डबल-क्रॉस (भाग ११)


डबल-क्रॉस (भाग १०) पासून पुढे >>

शैला कपडे बदलायला खोलीत निघून गेली. करणच्या डोक्यात पुढचा विचार सुरु झाला होता. सगळ्यात पहिल्यांदा त्याला शेखरची बॉडी पुन्हा डिप-फ्रिझर मध्ये लवकरात लवकर ठेवणे आवश्यक होते. बॉडी बाहेर काढून १० मिनिटं होऊन गेली होती आणि एकदा का बॉडी रुम-टेम्परेचरला आली कि इतक्या वेळ गोठलेला रक्त प्रवाह पुन्हा सुरु होण्याची शक्यता होती. शिवाय अधिक वेळ बॉडी बाहेर ठेवणंही करणला परवडणारे नव्हते.

एकदा मोहित गेला की इशिता त्याला एकट्याला शेखरच्या खोलीत जाऊन देईलच ह्याची शक्यता नव्हती. समजा ती सुद्धा आतमध्ये आली तर?

शैला आवरुन बाहेर आली तसं करण मोहीतला म्हणाला, “मी फक्त दोन मिनिटं सर झोपले आहेत कि नाही बघून येतो.. ”
“ए दादा.. अरे आत्ताच झोपवून आलास ना तू त्यांना.. झोपतील ना ते.. बस इथं..”, कोपऱ्यातल्या खुर्चीत करणला ढकलत मोहित म्हणाला
“अरे.. दोनच मिनिटं .. मी लगेच येतो..”

पण मोहितने करणचे काही एक ऐकले नाही.. त्याला खुर्चीत बसवले. मग काही अंतरावर दुसरी एक खुर्ची आणुन ठेवली आणि मग तो इशिताला म्हणाला, “हि… लक्ष्मण रेषा .. हा बॉडीगार्ड ह्या खुर्चीच्या पुढं आला कि पुढचा मागचा विचार न करता शुट करायचं.. कळलं?”

इशिताने काही न बोलता मान डोलावली

“शहाणपणा नाही.. “, करणकडे बघत मोहीत म्हणाला

“तुझीच गाडी घेऊन जाऊ.. पाऊस थांबलाय आता, चिखल पण सुकला असेल, गाडी निघेल तुझी.. “, बाहेर पडताना मोहित म्हणाला आणि तो आणि शैला बाहेर पडले

करण त्या खुर्चीत बसुन राहीला.

इथून हाय-वे पर्यंत चालत जायला किमान अर्धा तास, तेथून पुढे गावात जायला आणि यायला किमान दीड-दोन तास. म्हणजे पुढचे अडीच-तीन तास तरी मोहीत-शैला परतणार नव्हते.

 

दोघजणं दिसेनासे झाल्यावर इशिताने दार लावून घेतले आणि ती त्या लक्ष्मण-रेषेच्या पलीकडच्या सोफ्यावर जाऊन बसली. दोन्ही पाय एकमेकांवर क्रॉस केले, रिव्हॉव्ल्हर कडेच्या टेबलावर ठेवली आणि ती सोफ्यावर आरामशीर टेकुन बसली.

काही काळ शांततेत गेला. भिंतीवरच्या घड्याळाची टिक-टिक त्या शांततेला भरुन टाकत होती.

करणच्या डोक्यात अजूनही शेखरच्या बॉडीचा विचार चालू होता. काय करता येईल कि जेणेकरुन त्याला शेखरच्या रुम मध्ये जाता येईल, शेखरची बॉडी परत फ्रिझर मध्ये ठेवता येईल आणि ते सुद्धा इशिताला न कळता..

इशिताच्या हातात रिव्हॉल्व्हर होते, पण समजा करण जागेवरून उठला आणि इशिताला न जुमानता सरळ शेखरच्या खोलीकडे जाऊ लागला.. तर इशिता काय करेल? जसं मोहीत म्हणाला तसं खरंच गोळी मारेल?

करणला तेव्हढी खात्री होती कि इशिता त्याच्यावर बंदुक नक्कीच चालवणार नाही. फक्त तिला संशय येऊ न देता हे काम करणं महत्वाचं होतं.

करण मनाची तयारी करतच होता तोच अचानक इशिता म्हणाली, “मला मिस केलेस?”

करणने आश्चर्याने तिच्याकडे पाहिले

“.. सांग ना, आठवण आली माझी? का गेलास तुझ्या शैलामॅडम मध्ये गुरफटून.. “, हसत हसत इशिता म्हणाली
“तुला काय त्याच्याशी? तुला आहे ना तुझा बॉयफ्रेंड मोहीत .. मला वाटलं नव्हतं इशु तु अशी निघशील .. का केलंस तू असं?”, करण मुद्दाम इमोशनल होत म्हणाला

इशिता किंचितशी हसली

“माझं आणि मोहीतच ब्रेक-अप झालं, तू भेटल्या नंतर.. तुझ्यासाठी मी त्याच्याशी ब्रेक-अप केलं.. ”
“मग हे सगळं?”
“सांगते, पहिल्यापासुन सांगते…”, इशिता त्या सोफ्यावरुन उठली आणि शेजारची रिव्हॉल्व्हर घेऊन करण समोरच्या खुर्चीत येऊन बसली

“ज्या दिवशी तुला त्या इन्शोरंन्स कंपनीमध्ये नोकरी मिळाली त्यानंतर काहीच दिवसांनी मी मोहितशी ब्रेक-अप करायला त्याला भेटायला गेले. खरं तर आमच्या नात्यात तसंही काही उरलं नव्हतं. ना त्याला माझ्यात इंटरेस्ट उरला होता, ना मला त्याच्यात ..

निघताना त्याने तुझ्याबद्दल विचारलं.. तुझी माझी भेट कधी, कुठे, कशी झाली, तू काय करतोस वगैरे.. अर्थात मला तुझ्या कामाची काहीच माहिती नव्हती. मी आपलं तू अमुक-अमुक इन्शोरंन्स कंपनीचं काहीतरी काम करणार आहेस आणि त्यासाठी २-३ महिने कुठेतरी जाणार आहेस एव्हढंच सांगितलं.

पण मोहित हुशार निघाला. मार्केटमध्ये त्याच वेळेस शेखरच्या नवीन येऊ घातलेल्या पुस्तकाची, त्यावरून बनणाऱ्या मालिकेची आणि सर्वात महत्वाचे म्हणजे त्या इन्शोरंन्स पॉलिसीची चर्चा रंगली होती.

मोहितने दोन अधिक दोन केले आणि त्याने तुझ्यावर पाळत ठेवायला सुरुवात केली. तुझं काम त्या पॉलिसी आणि शेखरशी संबंधित आहे हा त्याचा अंदाज बरोबर ठरला. त्याने हा प्लॅन तयार केला आणि एके दिवशी त्याने मला तो सांगितला सुध्दा. मी मदत केली तर १ करोड रुपये मला द्यायचे त्याने अमिश दाखवले.

तुला तर माहितीच आहे करण, ह्या रंगभूमीच्या कामात किती पैसे मिळतात. तुझा जॉबही नवीन होता. मला त्या एक करोड रुपयाची भुरळ पडली. डोक्यात विचार आला, थोडी रिस्क घ्यायला काय हरकत आहे? त्यामुळे जर आपलं दोघांचं आयुष्य कायमचं सुखाचं होणार असेल तर का नाही?

पण मन तयार होत नव्हते. मोहितने पुन्हा पुन्हा मला खात्री दिली कि तुझ्याच काय, कुणाच्याच जिवाला काही धोका नाहीए. शिवाय पोलिसांचा ससेमिरा लागणार नाही ह्याचीही त्याने खात्री दिली आणि शेवटी मी तयार झाले.. ”

 

“मुर्ख आहेस तू.. आणि मुर्ख आहे मोहीत.. तुला तो संदीप काय दूध-खुळा वाटला का? तुला काय वाटतं? मोहीत एक फोन फिरवेल आणि संदीप पाच करोड रुपये हातात आणुन देईल?”
“…….”

“.. आणि.. आणि तुम्हाला सगळ्यात पहिल्यांदा कळालं कसं कि मी इथे आहे.. “, करण चवताळून म्हणाला

“ह्याच्यामुळे..”, करणच्या हातातल्या घड्याळाकडे बोट दाखवत इशिता म्हणाली.. “ह्याच्यात जीपीएस ट्रॅकर आहे.. मोहितने ते तुला गिफ्ट म्हणून द्यायला सांगितले होते.. “, इशिता काहीशी वरमून म्हणाली

“धिस इज बुलशीट.. बुल…. शिट्ट…. तो मोहीत मरेलच आणि बरोबर तुला पण घेऊन जाईल.. ”
“ट्रस्ट मी करण .. मोहीत इज टु गुड.. हे बघ त्याचा दावा सरळ-सोट आहे.. संदीपला ते १५० करोड महत्वाचे का ५ करोड.. तो फारशी घासाघीस न करता देऊन टाकेल. मोहीत म्हणाला ह्या इन्शोरंन्स कंपन्यांकडे खुप काळा पैसा असतो.. आपला प्लॅन खात्रीपूर्वक सफल होईल ह्याची मोहीतला खात्री आहे.. ”

“बिनडोक आहात तुम्ही.. केवळ स्वप्न-रंजन आहे हे.. ”
“असेल… करण मी तुझ्याबरोबर होते आणि तुझ्या बरोबरच राहीन.. जर का वाटलं कि हा प्लॅन बॅक-फायर होतोय.. किंवा काही प्रॉब्लेम होतोय.. तर आपण इथून पळून जाऊ.. ”

करण काही बोलणार त्या आधीच इशिता खुर्चीतून उठली..
“मला माहितीय तुझा माझ्यावर विश्वास बसणार नाही.. हि बंदुक ठेव तुझ्याकडे मग तर झालं?”, असं म्हणून तिने तिच्या हातातली रिव्हॉल्व्हर करणच्या हातात ठेवली.

करण दोन मिनिटं शॉक लागल्यासारखा इशिताकडे पहात राहीला. त्याच्या पुढे पडलेला प्रश्न क्षणार्धात सुटला होता.
त्याने इशिताकडून बंदूक घेऊन पॅन्टच्या खिशात ठेवून दिली आणि इशिताला घट्ट मिठीत घेतले

“माय गॉड इशिता, तु माझ्यासमोरचा मोठ्ठा प्रश्न सोडवला आहेस, तुला माहित नाही, इथे काय काय झालंय ..”
“का? काय झालं?”
“तु त्या एक करोडचं काय घेऊन बसलीस, आपण नीट प्लॅन केला तर चांगले ३०-३५ करोड मिळवू शकू..”
“३५ करोड?????”, इशिताचे डोळे विस्फारले गेले
“येस्स, ३५ करोड.. आणि ते पाच करोड तसेही तुम्हाला मिळालेच नसते.. ”
“का?”
“ये दाखवतो..”, असे म्हणून करणने इशिताला बाजूला केले आणि तो तिला घेऊन शेखरच्या बेडरुमपाशी गेला.
त्याने खोलीचं दार उघडले आणि इशिताला म्हणाला , “काय दिसतंय आत मध्ये?”
“शेखर झोपलेत…”, गोंधळून इशिता म्हणाली
“झोपलेत नाही. वर गेलेत.. शेखरची डेड-बॉडी आहे ती..”, खोलीत जात करण म्हणाला.

त्याने हलकेच शेखरच्या अंगावरचे पांघरुण बाजुला केले आणि शेखरची रक्ताळलेले, चाकूने भोसकलेले शरीर इशिताच्या नजरेस पडले.
तोंडावर हात ठेवून इशिता दोन पावलं मागेच सरकली. तिचा तिच्या नजरेवर विश्वासच बसत नव्हता..

“हे… हे काय आहे करण? असं कसं झालं? कोणी केलं?”
“सांगतो.. सगळं सांगतो, पण त्याआधी महत्वाचं काम करायचंय.. तू पाय धर शेखरचे आणि उचल.. बॉडी फ्रिझरमध्ये ठेवायची आहे..”, फ्रिझरच दार उघडत करण म्हणाला

इशिता अजूनही घाबरुन मागेच उभी होती

“घाबरु नकोस, तो काही नाही करणार तुला..”, हसत करण म्हणाला

दोघांनी मिळून शेखरची बॉडी फ्रिजर मध्ये ठेवली आणि खोलीचं दार लावून दोघेही बाहेर आले.

 

इशिता अजूनही शॉकमध्येच होती. भीतीने तिचा चेहरा पांढरा-फटक पडला होता.

करणने तिला सोफ्यावर बसवले, बार कॅबिनेटमधून व्हॅट-६९ ची एक बॉटल काढून त्याचे दोन लार्ज पेग बनवले, त्यात बर्फाचे दोन मोठे खडे टाकले, सोडा टाकला आणि एक पेग इशिताला देऊन तो खुर्चीवर बसला.

इशिताने व्हिस्कीचे दोन मोठे घोट घश्याखाली उतरवले.

थोडा वेळ शांततेत गेल्यावर पांढरा पडलेला तिचा चेहरा हळू हळू पूर्ववत झाला. मग करणने तिला पहिल्या रात्री कशी शैला त्याच्या खोलीत शिरली होती, कसं तिने रिकाम्या गाद्या-उश्या चाकूचे वार करून फाडले होते.. दुसऱ्या दिवशी तिचं शेखरची झालेलं भांडण आणि त्या रात्री झोपेतच तिने शेखरवर केलेला प्राणघातक हल्ला सांगितला.

“मला वाटलंच ती जरा वेडी आहे, तिचे डोळे बघितलेस का तू?”, त्या धक्क्यातून जरा सावरल्यावर इशिता म्हणाली
“सोड ना, आपल्याला काय करायचंय? आपण आपले पैसे घ्यायचे आणि निघायचं”
“नको ते पैसे आपल्याला करण.. फुकटच अडकू आपण ह्यात.. त्या मोहीत आणि शैलाला बघू देत काय करायचं.. चल, जाऊ आपण इथून.. ”
“वेडी आहेस का.. मी सुद्धा ह्यात थोडं फार अडकलो आहेच.. हे सगळे पुरावे मिटवायच्या कामात माझा पण सहभाग होताच.. आणि तू म्हणतीस तसं.. थोडी रिस्क घेऊ पण आयुष्यभर काम सुद्धा करायला नको कसलं, आरामात आयुष्य जाईल आपलं.. ”

करणने घड्याळात बघितलं, एक तास उलटून गेला होता, एव्हाना मोहीत आणि शैला गावात पोहोचले असतील.. कदाचित ह्यावेळी ते संदीपशी बोलतही असतील..

“बरं, काय प्लॅन आहे तुझा?”, इशिताने विचारले

करण आपल्या खुरट्या वाढलेल्या दाढीवरुन हात फिरवत डोळे मिटून बसला. त्याचा चेहरा जरी शांत होता तरी त्याच्या डोक्यात असंख्य विचार चालू होते हे इशिताने ताडले.

तिने आपला ग्लास रिकामा केला आणि करणचा रिकामा ग्लास उचलून ती बारपाशी दुसरा पेग बनवायला गेली.

 

“हा मोहीत.. नक्की कोण आहे तो?” डोळे बंद ठेवूनच करणने विचारले
“कोण म्हणजे?”
“कोण म्हणजे, खरंच तो काँट्रॅक्ट किलर वगैरे आहे?”
“नाही रे, साधा सडकछाप आहे आजकाल, फालतू पीक-पोकेटिंग कर, बिल्डर्सच्या सांगण्यावरुन कुणाला धमकाव असलीच काम करतो..”
“अम्म.. काही पोलीस रेकॉर्ड वगैरे आहे त्याचं? म्हणजे कधी तुरुंगात वगैरे गेलाय?”
“हो, एकदा जाऊन आलाय तुरुंगात.. पण तू का विचारतो आहेस? त्याला पण घ्यायचंय का आपल्या प्लॅन मध्ये?”

करणने अचानक आपले डोळे उघडले..

“म्हणजे तो हिस्टरी-शिटर आहे तर.. व्हेरी गुड.. मग आपलं कामच झालं.. ”
“नाही, मला नाही कळालं..”
“सांगतो.. संदीपला पैश्याची डिमांड करुन मोहीत घरी आला. तो घरी नसताना तू माझ्या बाजूने झाली होतीस. तू, मी आणि शेखरने मिळून मोहीतचा प्रतिकार करायचे ठरवले.. ”
“पण शेखर तर…”
“.. ऐक आधी.. मोहीत घरी आला.. माझ्याकडे हे तू दिलेलं रिव्हॉल्व्हर होते, पण ऐन वेळी ते मिसफायर झालं.. आपला प्लॅन उधळला जातोय हे पाहून मोहित संतापला .. त्याने किचन मधून सुरा आणला आणि शेखरवर हल्ला केला. तेवढ्यात मला संदीपने दिलेलं माझं, पण सध्या तुझ्याकडे असलेलं रिव्हॉल्व्हर आठवलं. मी ते तुझ्याकडून घेतलं आणि मोहीतला शूट केलं. अर्थात तोपर्यंत उशीर झाला होता, शेखरला आपण वाचवू शकलो नाही .. ”

“नो .. नो.. नो… “, इशिता
“का? फुल प्रूफ प्लॅन आहे.. पोलिसांकडे मोहीतच रेकॉर्ड आहे.. त्यांचा विश्वास बसेल. शिवाय संदीपही साक्ष देईलच कि संदीपचा त्याला आलेल्या फोन बद्दल.. ३५करोड इशु .. त्यापुढे एक मोहीत गेला तर काय होतंय.. ”
“नाही करण .. पैश्यासाठी आपण खुन करायचा मला नाही पटत.. एका रक्ताने माखलेल्या पैश्यावर मी माझं आयुष्य नाही घालवू शकत, आणि तुलाही तसं करु देणार नाही.. ”

“इशु भावनेच्या भरात विचार नको करुस.. थंड डोक्याने विचार कर.. शेखरच्या खुनाचा प्रश्न सुटेल म्हणजे मी मोकळा, मोहीतही मार्गातून बाजूला होईल अख्ख आयुष्य आहे आपल्यापुढे इशु.. ”
“..पण म्हणून आपण कोल्ड-ब्ल्डेड मर्डर करायचं? मला नाही पटत.. त्यापेक्षा आपण मोहीतला विश्वासात घेऊ.. उलट त्याच्याकडे अजून कल्पना असतील.. फार तर काय होईल.. थोडा पैश्याचा हिस्सा त्याला द्यावा लागेल.. ठीके ना..”
“पण मी म्हणतो कश्याला उगाच कॉम्प्लिकेटेड करायचं? आणि समजा उद्या त्याने आपल्याला ब्लॅकमेल करायला सुरुवात केली तर? दर वेळी पैसे मागायला लागला तर?”

“अजून एक तास तरी आहे आपल्याकडे तो परत येईपर्यंत.. नीट विचार कर..”

 

इकडे करण इशिताला समजावत होता तर तिकडे गावात शैला आणि मोहित गावातून गाडी हळू हळू चालवत PCO शोधत होते.

“आजूबाजूला कुठेही सीसीटीव्ही नकोय, दुकानाच्या आजूबाजूला गर्दी नकोय..”, मोहित शैलाला सूचना देत होता.

बराच वेळ फिरल्यावर अखेर त्यांना मनासारखं एक PCO चं बूथ मिळालं. शैलाने गाडी कडेला लावली आणि दोघेही त्या बूथमध्ये गेले.

आजूबाजूला कोणी नाही बघून मोहितने संदीपचा नंबर फिरवला
“हॅलो, संदीप बोलतोय..”, पलीकडून काहीसा रुक्ष आवाज ऐकू आला
“माहितीय मला..”, मोहीत म्हणाला

“कोण बोलतंय?”
“तुझा बाप”
..
“एक मिनिट फोन ठेवू नकोस, १५० करोड प्रिय असतील तर.. “.. पटकन मोहित म्हणाला
“कोण बोलतंय?”, संदीपने त्याच रुक्षपणे विचारले
“शेखर पाहीजे ना जिवंत? मग आता प्रश्न विचारायचे नाहीत.. फक्त ऐकायचं.. “, मोहित बोलू लागला

“तुझा १५० करोडचा शेखर सध्या माझ्या ताब्यात आहे.. तो मेला तर तुला. अर्थात तुझ्या कंपनीला, पॉलिसीनुसार १५० करोड द्यावे लागतील.. माझं ऐकशील तर फक्त ५ करोड.. मला ५ करोड दे आणि तुझ्या शेखरला सोडवून घे.. ”
“मी कसा विश्वास ठेवू तू खरं बोलतो आहेस?”, संदीपच्या सुरात काडीचाही फरक पडला नव्हता, मगाचच्याच त्या रुक्ष टोन मध्ये त्याने विचारले
“हे घे बोल इकडे.. शैलाला ओळखतोस ना? शेखरची बायको.. बोल तिच्याशी..”
“माझा आणि शैलाचा काही संबंध नाही.. शेखर माझा क्लायंट आहे.. तो जेंव्हा माझ्याशी फोन वर बोलेल त्यानंतर बघु पुढचं”, असं म्हणून त्याने फोन ठेवून दिला

फोन वरचा तो बीप-बीप आवाज ऐकून मोहीतचा क्षणभर स्वतःच्या कानांवर विश्वास बसेना. त्याला वाटलं होतं त्याची धमकी ऐकून संदीप घाबरेल, पैश्यासाठी वेळ मागेल.. पण तसं काहीच घडलं नाही.. त्याने चक्क फोन ठेवून दिला होता.

“काय झालं?”, मोहीतचा गोंधळलेला चेहरा बघून शैलाने विचारलं
“त्याने फोन कट केला.. ”

शैलालाही हे अनपेक्षित होतं..

“मग? आता?”

मोहितने पुन्हा संदीपचा नंबर फिरवला

“हॅलो संदीप!”
“ए, जास्ती नाटक करु नकोस, पुन्हा फोन कट केलास तर शेखरची कट केलेली बॉडी मिळेल.. पैश्याची व्यवस्था करायला लाग, तो वर मी शेखरच आणि तुझं बोलणं घडवून आणतो.. तुझ्याकडे फक्त २४ तास आहेत.. मला ५ करोड हवेत.. सुट्या नोटांमध्ये १००-१०० च्या..”

संदीपने टेबलावरचा कॅलक्युलेटर समोर ओढला आणि त्यावर आकडेमोड केली (५००००००० % १००) %१००

“तुझं गणित कच्च आहे का?”
“का?”
“५ करोड शंभर नोटांमध्ये.. एक नोटांचा बांदल १०० नोटांचा ह्या हिशोबाने शंभराच्या नोटांची पाच हजार बंडल होतील. इतके पैसे काय मी पोत्यात भरून आणू का? आणि बँकेला काय सांगू?”
“बँकेला काय सांगायचंय? तुमच्या इन्शोरन्स कंपन्यांकडे काय कमी काळा पैसा असतो का? तुमच्यासाठी ५ करोडची कॅश काढणं काही मोठं काम नाही.. ठीके थोड्या १०० आणि बाकीच्या ५००च्या नोटा.. नंबर सिरीयल नकोत.. मी उद्या पुन्हा फोन करतो”, असं म्हणून मोहितने फोन ठेवून दिला

उत्साहाच्या भरात मोहित मागे वळला आणि त्याच्या पाठीतून एक सणक डोक्यापर्यंत गेली. थोड्यावेळ तो पाठ धरुन बूथला टेकून उभा राहिला. ती वेदना कमी होईपर्यंत मोहीतचा चेहरा वेदनेने वेडावाकडा झाला.
शैलाने पाठीत मारलेल्या स्क्रू-ड्रॉयव्हरने पाठीच्या मणक्याला थोडीफार इजा झाली होती ती आता चांगलीच ठणकायला लागली होती.

त्याने इकडे-तिकडे नजर फिरवली.. थोड्या अंतरावर एक मेडिकलचे दुकान होते. त्याने शैलाला पुढे ओढले आणि म्हणाला, “जा त्या दुकानातून पेन-किलर आणि बँडेज घेऊन ये.. छिनाल साली…”

त्याच्या पाठीतून अजून एक सणक आली तसा तो विव्हळत तिथेच खाली बसला.
शैलाच्या चेहऱ्यावर एक हलकेसे हास्य उमटून गेले. ती मोहीतला तिथेच सोडून मेडिकलच्या दुकानातून त्याने सांगितलेल्या गोष्टी घेऊन आली.

मोहितने पटकन तिच्या हातातून त्या पेन-किलर काढून घेतल्या आणि २-४ घश्यात कोंबल्या आणि दोघेजण पुन्हा गाडीत बसून परतीच्या वाटेवर लागले.

“साला संदीप, समजतो कोण स्वतःला, त्याला माहित नाही मोहित काय चीज आहे..” मोहित स्वतःशीच बरळत होता

शैलाच लक्ष मात्र रस्त्यावर होते.. समोर एक मोठा खड्डा दिसला तसा तिने गाडीचा वेग हलकेच वाढवला आणि गाडी मुद्दाम खाद्यातून न्हेली.
खड्याच्या त्या हादऱ्याने पुन्हा एक तीव्र कळ मोहितच्या सर्वांगातून फिरली.

“भडवे.. नीट चालावं ना गाडी.. “, पाठीवर हात दाबून धरत तो विव्हळला

शैलाने त्याच्या बोलण्याकडे साफ दुर्लक्ष केले आणि जेंव्हा जेंव्हा संधी मिळेल तेंव्हा तेंव्हा तिने गाडी व्यवस्थित खड्यातूनच न्हेली. सव्वा तासाच्या त्या त्रासदायक प्रवासानंतर शेवटी एकदाचा मोहीत फार्म-हाऊसवर पोहोचला.

शैलाने गाडी पार्क करेपर्यंत तो सावकाश सावकाश दारापाशी पोहोचला. दार उघडेच होते. तो हलकेच दार उघडून आतमध्ये शिरला आणि आत मधील दृश्य बघून तो जागच्या जागीच उभा राहिला

समोर हातात रिव्हॉव्हल्व्हर धरुन करण उभा होता आणि त्याच्या पाठीमागे, त्याच्या खांद्यावर हात ठेवून उभी होती मोहीतची पार्टनर इशिता…

 

“तुझा खेळ संपलाय मोहीत.. “, कुत्सित हसत करण म्हणाला
पाठोपाठ शैलाही आतमध्ये आली.. करणच्या हातामध्ये पिस्तूल बघून तिला भयंकर आनंद झाला.

“वॉव करण, टू गुड.. “, असं म्हणून ती हि करणच्या मागे येऊन थांबली

“तुझा प्लॅन बरा होता, पण तू विसरलास, तुझी गाठ माझ्याशी होती.. असो.. ”

करण बोलत होता, पण मोहित त्याच्या बोलण्याकडे दुर्लक्ष करून करणच्या दिशेने यायला लागला..

“मोहित.. आहेत तिथेच थांब…”, करण म्हणाला.. त्याला मोहितच्या चेहऱ्यावर भीती अपेक्षित होती.. पण ती राहिली दूर, उलट तो बिनधास्तपणे करणच्या दिशेने हळू हळू पुढे सरकत होता

“शूट हिम करण .. “, शैला म्हणाली

मोहित एक हाताने पाठ दाबून धरत पुढे पुढे सरकत होता..
“करण.. शुट हिम..”, शैला पुन्हा म्हणाली

“मोहीत.. गोळी चालवायला मला भाग पडू नकोस.. आहेस तिथेच थांब.. ”

मोहीत जणू बहिरा झाला होता.. तो हळू हळू करणच्या जवळ येऊन पोहोचला होता..
“करण, पिस्तूल माझ्याकडे पण आहे.. विसरलास?”, असं म्हणून त्याने पिस्तूल काढायला खिश्यात हात घातला

“करणsssssss शूsssssssटssssss”, इशिता जोरात ओरडली तसं करणने पिस्तुलचे ट्रिगर दाबले.. पण गोळी उडालीच नाही..
“करणsssssss शूsssssssटssssss”.. इशिता पुन्हा ओरडली

पुन्हा करणने ट्रिगर दाबले पण ह्या वेळेसही गोळी उडालीच नाही

करण स्तंभित होऊन पिस्तूल पुन्हा पुन्हा बघत होता, तोवर मोहितने आपल्या खिश्यातुन पिस्तूल काढून करणवर रोखले होते

“गोळी उडेलच कशी करण? बंदुकीतल्या गोळ्या तर माझ्याकडे आहेत…”, इशिता मागून हसत हसत म्हणाली आणि सावकाश मोहितच्या बाजूला जाऊन उभी राहिली

करण अजूनही गोधळून एकदा त्याच्या हातातल्या बंदुकीकडे तर एकदा इशिताकडे बघत होता

“यु वेअर राईट मोहीत.. तु म्हणालास तसंच झाले.. थोडं ह्याच्याशी गोड बोलले आणि हा सगळं ओकुन मोकळा झाला आणि जे व्हॉट, मला कपडे काढायची गरज पण नाही पडली.. ”

मोहीत आणि इशिता जोर जोरात हसायला लागले..

“बोल.. काय काय ओकलंय हे?”, मोहित
“मोहीत .. शेखर इज डेड.. धिस बीच किल्ल्ड हिम इन स्लिप.. त्याची बॉडी त्या खोलीत फ्रिजर मध्ये आहे… ”

करणने खेदाने शैलाकडे बघितले. ती संतापाने लाल झाली होती.. ताड ताड पावलं टाकत ती करणच्या जवळ आली आणि तिने त्याच्या कानशीलात लगावून दिली.

“चुत्या साला…”

शैला संतापाने थरथरत होती..

“मोहीत.. तुला माहिते.. हा करण म्हणत होता म्हणे तुलाच मारून टाकू आणि शेखरच्या खुनाचा आळ तुझ्यावर ढकलू.. बऱ्याच काथ्याकूट करून कसलासा प्लॅन बनवला होता.. कसला रे हा गुप्तहेर, स्वतःच्या बंदुकीत गोळ्या आहेत का नाहीत ते तरी बघायचं आधी?”, हसत हसत इशिता म्हणत होती

“तसं तर तु पण कॉन्ट्रॅक्ट किलर वाटत नाहीस.. निदान तू तरी बघायचं होतंस तुझ्या बंदुकीत गोळ्या आहेत कि नाही..”, शैला म्हणाली..

मोहितने पटकन आपल्या रिव्हॉल्व्हरची लीड उघडली, आतमध्ये गोळ्या होत्या, पण त्याआधीच शैलाने आपल्या पर्समधून एक छोटेसे पिस्तूल काढले आणि
मोहितच्या पायावर गोळी झाडली..

मोहित धाडकन खाली कोसळला…

“करण, पिस्तूल घे त्याची.. “, शैलाच आवाज वेगळाच.. घोघरा झाला होता..
करणने पटकन पिस्तूल उचलली…

“दे इकडे.. “, शैला
करणने ती पिस्तूल शैलाकडे दिली

“मी माझ्या गाडीत नेहमी एक पिस्तूल ठेवते मोहीत .. पुढच्या वेळी लक्षात ठेव…”..
करणने बघितले बोलताना शैलाच्या तोंडातून बारीक साबणासारखा फेस येत होता…

तिला बहुतेक कसलातरी अटॅक वगैरे येत होता..

“शैला… कुल डाऊन..”, करण म्हणाला , पण शैलाच त्याच्या बोलण्याकडे लक्षच नव्हते..

तिने बंदुकीची नळी इशिताकडे वळवली.. “तुला काय वाटलं तू फार शहाणी का? जस्ट सो यु नो इट.. आय हेट दोज हू ट्राय टू डबल-क्रॉस” आणि असं म्हणून तिने इशितावर गोळी झाडली जी इशिताच्या पोटात घुसली

इशिता जागच्या जागी खाली कोसळली..

“नो.. शैला.. नो.. “, करण ओरडला, पण गोळी आधीच इशिताला लागली होती

करण आणि मोहीत शॉक लागल्यासारखे एकदा शैलाकडे तर एकदा इशिताकडे बघत होते..

इशिताच्या पोटातून रक्ताची धार लागली होती.. थोड्याच सेकंदात तिच्या तोंडातूनही रक्ताचा एक पाट बाहेर आला आणि इशिताचे तडफडणारे शरीर शांत झाले..

 

[क्रमशः]